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三浦春馬さんのプライベートなSNSのアイコンが、森の学校の写真だった。「春馬くんは、すばらしく演技がうまいんです…他の子供たちも、頑張ってくれました。いないのは春馬だけや」西垣吉春監督

4月5日は、2020年7月に急逝した三浦春馬さんの誕生日。春馬さんの故郷・茨城県土浦市の「土浦セントラルシネマズ」では4日~6日、春馬さんの最後の主演作『天外者』と、少年時代に主人公を演じた『森の学校』の上映に合わせ、両作品の監督を招いて舞台挨拶があった。

4月5日、『森の学校』の西垣吉春監督は、

「三浦春馬くんを、どうやって見い出したんですかってよく聞かれるんです。ひとえに、出会いやと思う。京都の撮影所で加藤さんに出会って、子供たちの試演会を土浦に見に行きました。これも出会いですね。その時、仕事があれば行っていないので、春馬君と出会うことも、抜擢することもなかったかもしれない。

春馬くんは、すばらしく演技がうまいんですが、『森の学校』に出演した他の子供たちも、頑張ってくれました。子供は、いいね、いいよ、とまずほめること。ちょっとずつほめていくと、あんなに上手になるんですね」

その子役たちも、大人になって芸能活動をしたり、留学して働いていたり。「それぞれに頑張っていて、嬉しい」と笑顔で報告した西垣監督。

「いないのは春馬だけや」

そうつぶやくと、涙で言葉に詰まった。会場のおよそ300人のファンの間に、すすり泣きが広がった。

また、春馬さんと交流のあった人から、春馬さんのプライベートなSNSのアイコンが、森の学校の写真だったと聞いたそうで、

「それを聞いて、嬉しいですよ。作品の8割ぐらいに登場している、これだけ大きな主人公を演じるというのは、誰もが経験できることではない。春馬くんが、その体験を大事にしてくれていたのかなと想像すると、嬉しいです」と語りました。